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            本周新書推薦——《文明之光》

            7/1/2019 4:25:00 PM 魯迅書院 閱讀:10316次

            “韌性”是指物體柔軟堅實、不易折斷的性質。中華文明歷經風雨,綿延至今,體現出“”的精神。回顧漫長的中國歷史,每逢關鍵時刻,這種文明的韌性體現得尤其明顯。中華民族的偉大復興,更需要激發出這種文明的性。

            請以“文明的韌性”為題,寫一篇議論文。可以從中國的歷史變遷、思想文化、語言文字、文學藝術、社會生活及中國人的品格等角度,談談你的思考

            要求:觀點明確,論據充分,論證合理。

            本周推薦吳軍博士的《文明之光》,本書從歷史、文化、科技、藝術等方面闡述了人類文明的發展歷程,希望作者獨特的視角能給讀者帶來啟發。 

            書名:文明之光

            作者:吳軍

            出版社:人民郵電出版社

            出版年:2017

            ISBN978-7-1150-0297-6

            索書號:K103/12

            適讀人群:教師、學生等

            文明之光.jpg  作者簡介:

            吳軍,著名學者,投資人,人工智能、語音識別和互聯網搜索專家。畢業于清華大學和美國約翰.霍普金斯大學,現任豐元資本創始合伙人、上海交通大學客座教授、約翰.霍普金斯大學工學院董事等職。

            吳軍博士曾作為資深研究員和副總裁分別任職于Google公司和騰訊公司。在Google公司,他和同事一同開創了搜索反作弊研究領域,成立了中、日、韓文產品部門。吳軍博士設計了Google中、日、韓文搜索算法,領導了Google自然語言分析器、自動問答等研究型項目,并開發了大量的中、日、韓文產品。在騰訊公司,他負責了搜索、搜索廣告和街景地圖等項目。作為風險投資人,他成功地投資了數十家硅谷和中國的高科技企業。

            吳軍博士著有《數學之美》、《浪潮之巔》、《大學之路》、《文明之光》、《硅谷之謎》、《智能時代》和《見識》等多部暢銷圖書,并多次獲得包括文津獎、中國好書獎、中華優秀出版物在內的圖書大獎。

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            內容簡介:

            在歷史上,人和人之間,民族和民族之間,以及人類和自然之間遇到過很多的矛盾和問題,人類甚至不知道解決這些矛盾和問題最好的方法是什么,因此,殺戮和戰爭成為了常態。人類學會尊重每一個人,學會通過協商解決問題,還只是近代的事情。在歷史上,人類對強者的崇拜、對權力的興趣比對文明的興趣更大。翻開世界各國尤其是中國的歷史教科書,基本上都是在講述王侯將相攻城掠地的豐功偉業,帝國的擴展和興衰,很少講述世界各地區對文明的貢獻。時過境遷,人們會發現,經過歷史的滌蕩,這些王侯將相其實剩不下什么影響,雖然他們的故事很好聽,很好看。

                                                                     ——《文明之光》序言

            吳軍博士從對人類文明產生了重大影響卻在過去被忽略的歷史故事里,選擇了有意思的幾十個片段特寫,以人文和科技、經濟結合的視角,有機地展現了一幅人類文明發展的宏大畫卷。

            《文明之光》系列大致按照從地球誕生到近現代的順序講述了人類文明進程的各個階段,每個章節相對獨立,全景式地展現了人類文明發展歷程中的多樣性。《文明之光》系列首冊講述從人類文明開始到近代大航海這一歷史階段,共八個專題。第二冊講述了從近代科學興起,到工業革命時代,以及原子能應用這一歷史階段,共八個專題。第三冊講述了音樂、美術、計算機、互聯網、金融、硅谷對世界科技發展的啟迪、微粒子和宇宙天文學、環境保護等,共八個專題。

                                                                         ——豆瓣讀書

            如果不告訴你吳軍博士的專業背景,你根本無法想象這本堪稱殿堂級歷史科普讀物的作者竟有著那樣的學業和從業經歷及目前的資深投資人身份。 這本讀物的偉大和傳奇之處在于: 語言直白淺顯、哪怕你初中畢業也不難讀懂,有憑有據不想當然地下結論,前后連貫、順暢不卡頓,涉獵面極廣,對資料來源詳盡說明,有感而發、有思才言而不盲從所謂的傳統權威,所附圖樣、圖片、照片與內容緊密結合且恰到好處。 確屬不可多得的佳作,我毫不猶豫地給其評五星并做最強烈的推薦!

                                                                         ——豆瓣讀書.超級旅  

            從小學1年級到大學畢業,所有學習過的知識全在這本書里。讓我清楚地認識從小到大懵懵懂懂上學的15年,其實涵蓋了幾千年的文明發展過程,所有的學習記憶在這本書里串成了完整的文明史。 

                                                                         ——豆瓣讀書.大荒雨師

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            吳軍:科學無國界,因為科學是方法而非政治

            觀察者網

            2019.06.05

            不久前,IEEE對華為員工及華為資助的個人參與審稿作出無理限制,此后又修正了錯誤,解除對華為員工限制。由此,也引出了一場“科學無國界”和“科學組織有祖國”的討論。觀察者網采訪了在中美高科技企業都有多年工作和投資經驗的吳軍博士,剛出版了《全球科技通史》的他指出,信息交流對科技發展具有重要意義,并認為:現在世界上科學基本是一家,科學還是無國界的,因為它畢竟是一套方法系統,不是一個政治觀點。

            談到貿易戰,吳軍表示“天沒有塌下來,也不會塌下來”,“對中國有信心”。

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            觀察者網:您近年來連續寫的幾本書,《浪潮之巔》、《文明之光》,還有《全球科技通史》,里面或多或少都有科技史的內容。科技史除了史實和史料,最難寫的就是歷史給當下的經驗和啟示,您這本《全球科技通史》里面,有沒有最新的思考成果?

            吳軍:有幾個吧,首先是說我幫助大家了解科技。因為科技成果實在太多,量太大。比如寫全世界的話,那范圍就更廣,這本書大概用了能量和信息兩條線。

            我舉了一個例子,怎么理解接下來10年里全世界半導體的一個發展趨勢?那么我就告訴大家是要用單位能量提高傳輸的效率和處理信息的能力。今天廠商讓PC的處理速度再快十倍,這件事能做到,但是成本很高。不過針對特定的一些應用,比如在相同能耗下使得性能提升十倍,這不是一件困難的事情,所以這是一個發展方向。這幾年在半導體領域比較受追捧、熱門的一些企業,其實都是圍繞這個方向做得比較好的。比如英偉達,這幾年相對英特爾的發展好一些,原因就在于它的處理器在單位能耗下處理能力進一步提高。

            我在書中還談了很多科技進步的前因后果,重大成就之間的相關聯性。到了一個時間點,相關條件具備充分了,那么科技會帶來一次重大的技術突破。否則它就不會發生。在整本書上,實際上是有一個知識圖譜,講了很多重要發明之所以發生在某一個時間點,是因為它前后條件的準備。所以在當下我也給大家提出一個判斷,比如用IT技術來幫助醫療,這件事為什么會發生?哪些條件已經成熟了,這是可以去關注的一些信息點;也有一些條件可能不成熟,那可能還要再等一等。

            很大程度上,看過去其實是在看一面鏡子。你認識自身,知道自己處在什么位置,然后看未來往什么地方走。

            觀察者網:您在中美高科技企業都有豐富的工作經驗,您覺得在當前中美科技和經貿交流受阻的形勢下,中國企業還能否堅持創新,需要注意什么?

            吳軍:這個沒問題,中國企業會堅持創新,這是第一點。其二,現在總體來說,國內媒體、還有很多人把中美貿易糾紛——其實也不完全叫貿易戰,看得太重了。實際問題沒那么嚴重,美國相對來說關注的人不是很多。有人說一打貿易戰美國老百姓受不了了,物價上漲了,其實我看到美國商店里物價沒怎么上漲。中國也一樣,咱們的生活比以前不同了嗎?真的受到所謂的貿易戰影響了嗎?第三,從歷史上看,即使是10年這么長的時間,在歷史上只是一瞬間,一點波動算不上什么的。所以中國的經濟還會發展,這個沒有問題,一定要有信心,對中國有信心。

            觀察者網:您書里面提到人類對能量的獲取和對信息的破解,是科技發展史的主線,你是怎么理解這個驅動人類科技發展的動因?《槍炮、病菌和鋼鐵》說是環境對人類歷史產生了重大影響。按照這樣的觀點的話,現在我們在一個相對和平的時代,物質繁榮,這樣的環境不再有一種緊張感的話,是不是會對科技進步造成一種阻礙或者停滯?

            吳軍:環境的因素是很重要。比如他書中講為什么撒哈拉沙漠以南的人和社會進化發展,后來比撒哈拉以北要慢?因為這個沙漠把他們阻礙了,很難有交流。所以信息交流這一點很重要。例如,這本書講的美洲以往發展得很慢,而歐亞大陸發展快,因為物種不便于交流。物種交流某種程度上是DNA的交流,也是一種信息的交流。但由于緯度是豎著的,南美洲的物種如果到了北美洲沒法生活,這是很麻煩的一件事。南北美洲季節是相反的,如果沒有物種的交流,發展就會很困難。

            如果閱讀西方歷史書籍,你會發現它們幾乎講到每一個地區歷史的時候,都會談到對外交流。而且這個交流不只是在人和文化方面,也包括物種交流、商業交流等信息流通。歐亞大陸有地理便利,這個很重要。

            但是,地理決定論一直存在爭議,最典型的代表人物是孟德斯鳩。他在《論法的精神》中花了很大的篇幅專門講了地理決定論。用他的話,通俗一點,就是北方的人因為生活環境差,只好比較勤勞勇敢,所以發展起來了。而南方人因為生活太容易,卻變懶了。今天很多人也覺得是這樣。但我們知道,西北歐地理是比較好的;而南歐氣候條件最好的希臘,西班牙南部最差,法國南部也很差。

            中國正好相反,北方今天發展比南方要遲緩。原因很簡單,北方有半年是冬天,人們做事比較難,莊稼也不長,過去只好在家里坐在炕頭上嘮嗑,形成了習慣。而南方人口密度大,土地又少,只好一年種兩季,辛辛苦苦干活,這跟歐洲是完全相反的。所以地理決定論其實是站不住腳的,正反兩方面的例子都能找到。

            有一些東西歷史上既能夠證實,也能夠證偽,比如說信息交流這件事。任何一個地區或者一個時代,一旦信息交流被阻礙了,那發展也會受到影響。你問中美貿易戰會帶來什么影響?從長期來看不會帶來什么影響。但如果真是信息交流有時受阻礙了,在短期內會有一些影響。

            我為什么使用能量和信息這兩個主線呢?能量是這個世界的本質,我們看到的所有物質其實本質上是能量,而信息是這些能量能夠構成物質背后的規律性因素。它比人文、地理、人種因素,甚至宗教因素,更重要一些。

            觀察者網:現在科技交流受阻確實存在,比如華為的事情,IEEE也在評估自己受到的影響,可能會有一個惡化情況,您覺得這個會傷害科技的疊加性進步嗎?

            吳軍:我覺得現在大家對貿易戰是過分的擔心,真的是過分的擔心。不必要那么擔心,天沒有塌下來,也不會塌下來。IEEE已經收回了原來的話。

            觀察者網:科技交流受阻假設發生了,是會轉化成機會,還是說一定是負面的?歷史上各種各樣的事情其實都發生過。

            吳軍:比較長的一個階段不會受很大影響。就是我老說的一句話,上帝關上一個門,有時候又給你打開一個窗。但短期來講,會受到影響,因為信息不流動了。清朝的時候,林則徐對外面的世界沒有完全了解,因為他得不到信息。有些決策會受一些影響,但這是短期的。不過,中國在吃了幾十年的虧后,如今又回到自己在歷史上、世界上該有的地位,這個從長期來講不會有太大的影響。

            觀察者網:您在美國這么多年,覺得美國的科技氛圍怎么樣?據說美國很多人反進化論。

            吳軍:“很多”可能我覺得要打折扣啊,我不知道這個說法是怎么來的。

            觀察者網:在美國,你一打開電視機,可能節目里就在宣揚一些反進化論的東西。

            吳軍:美國幾百個電視頻道,偶爾出現不贊同進化論的節目很正常,天天反對進化論的頻道恐怕找到一個完整的都困難。但講進化論的頻道倒是有不少。美國是允許各種說法同時存在的。所以我說光證實,找到一兩個反對進化論的例子是沒有用的,因為永遠可以找證據。

            現在回過頭來看達爾文的進化論,最初很多都是錯的,漏洞百出。恰恰是有一些人提出質疑,而恰恰又有一些人要捍衛它,來把各個漏洞補上了,才弄到今天大家覺得比較圓滿的這樣一個結果,大家才信服進化論。世界上沒有什么理論一開始提出來就是完美的。

            觀察者網:牛頓也信上帝,是嗎?

            吳軍:牛頓從小就是基督徒,不是晚年才信基督教的。包括最早研究遺傳的孟德爾是個教士,達爾文也是一個學神學的人。在他們身上神學和科學并不完全矛盾。而歐洲人最早搞科學研究的一個很重要的目的,就是要搞清楚上帝創造這個世界的規律性。如果存在一種力量創造了世界的話,我想知道它背后的原理是什么?怎么回事?牛頓他們很大程度上是這樣一幫人。不過,某種程度上他們都是自然神論者,不是真正像宗教裁判所那種極端的教徒。

            科學是一個方法,科學不代表一定正確,而是說要用一套可以證實和證偽的方法來做事情。我們說相信科學,是相信這套方法,而不是簡單迷信結論。科學結論早晚會過時,但是方法永存,精神永存。今天你會發現,物理學的結論,常常過不了幾十年,就被推翻了,或者更新了。但是方法永存。

            觀察者網:那相比西方,是不是在中國沒有這個宗教背景,來驅動建立這樣一套科學方法。

            吳軍:中國古代有廣義上的科學,比如博物學,但是沒有狹義上的實驗科學。中國有自成體系的一套文化,這套文化非常管用,用費孝通的講法是這叫做禮,就是禮數的禮,禮貌的禮。他認為這是過去中國人認識世界,以及認識人和人的關系的一個大道。科學只是一套解釋世界的方法,世界上有很多能夠自洽的體系,中國也有很多。

            現在中國很多人接受了一些科學方法,但是這個數量還很少,美國接受科學方法的人數量也不多,全世界范圍都還不算太多。比如在中國最簡單的一個例子,迷信專家的結論或者說信仰科學,這恰恰違法了科學精神。科學不是信仰,是質疑。某大學校長也這么講,就很糟糕。

            觀察者網:中國走向現代化過程中,取得了很多科技成就。但是您覺得真正有科學方法的人還是少數,您是這樣的判斷嗎?

            吳軍:全世界具有科學精神的人都不多。中國真正接受這一套科學思維的歷史,一共一百多年。有些時候我說人不能急,中國現在有一個不太好的心態,就是比較急,在過去40年已經發展很快了,還是很急。我們開始接受科學思維一共才一百多年,急什么?

            觀察者網:笛卡爾總結科學方法之前,人類算不算有科學?您的書里好像是用文明之類的詞,描述前面的那些章節。

            吳軍:我那本書里講到,在古希臘的時候,比如說像歐幾里得在數學方面的一套公理化體系,托勒密建立的地心說,整個形成了一套很嚴密的系統,這些都是一些科學。另外,包括阿基米德、泰勒斯的一些貢獻,伽利略的做事方法,這些都是在笛卡爾以前,還有哈維,他們這一代一代探索的都有一些科學。

            甚至我還講阿拉伯在科學上也很有貢獻,這不僅僅是體現在科學具體的結果,而在于他們建立的科學體系上。阿拉伯只是運氣不好,處在那個位置,文明被人家給中斷了。他們沒有發展出現在的大學,但也還是有科學的。不過,像東方的印度、日本等,其實大概比較缺失一些吧。

            觀察者網:中國近代以來學習科學,您覺得缺少一個對科學方法的總結?

            吳軍:不是,并不存在中國科學方法和西方科學方法的區別,科學是一家。現在中西方基本上是融為一體的。舉個例子說,現代醫學在中文里有時候它被叫做西醫。其實中國人現在貢獻了所謂的西醫,就是現代醫學百分之三十幾的論文,你再叫西醫不合適。中國是現代醫學貢獻第一大國,比美國貢獻的絕對數量都多。另外,中國也在一些科學領域,包括科學研究方法上,也還是有些貢獻的。所以現在世界上科學基本是一家,就是說科學還是無國界的,因為它畢竟是一套方法系統,不是一個政治觀點。

            觀察者網:您書里說,想知道什么技術真正對未來世界發展有幫助,然后以便去投資那些技術。

            吳軍:幾乎所有人都問過這個問題,這就是我一開始講的那件事,人們理解過去的技術是怎么一步步走過來的,未來它還會怎么走?比如我說信息和能量是理解未來技術的兩個鑰匙。那還要講一個,就是任何一項技術最后能變成產品,它本身市場要足夠大。所以我在書里面提到,loT5GIT技術幫助醫療,這會是很大的市場。通過看過去的整個發展過程,能知道這是一個非常宏觀的但不是很細節的大趨勢。

            觀察者網:我們今天科研的人力、資金,比起20世紀初,都是千百倍的增長,為什么反而在科技史上留下濃墨重彩的反而顯得不是那么多,您覺得是什么原因?

            吳軍:這個我覺得有很多誤解。舉一個例子,比如我們圍棋的歷史上有一位吳清源老先生,這個人在圍棋史上名氣大的不得了。但是,今天全世界排名前一百的棋手,贏吳清源輕而易舉。不過這100個人,誰的名氣都不會有他大,歷史地位也無法相比,柯潔、李世石都不能。這個情況也跟科學家一樣,在愛因斯坦那個年代,世界上能被稱為物理學家的加起來一共一百多人,每個人都很有名。今天全世界物理學家一萬多人,大家不可能知道現在都有哪些科學家。這并不是說現在科學家的成就不夠,而是大家不知道的很多。

            觀察者網:不過,比如楊振寧最近也說了the party is over”(盛宴已過)。不是說個人,而是說整體看也沒有一個根本性的革命突破。

            吳軍:楊老先生對物理學之外的事情可能關注不夠多。在美索不達米亞文明時期,最重要的科技是什么?是輪子。今天和輪子一樣偉大的發明是什么?我們可能說是計算機,但一定不會是一個更好的輪子。計算機跟輪子是兩回事,在不同的時代,進步最快的科技來自不同的領域。

            50年前,前蘇聯的人在地底下埋了一個球,每人寫了封信描述50年后世界是什么樣的。你會發現他們說了好多航天的東西,甚至猜人類是不是已經飛出太陽系了?因為當時航天的發展速度最快,二戰末才有飛彈、導彈,然后到1961年加加林就開始升空了。大家覺得按照這個速度發展,再過50年還不得飛出太陽系。但是今天人類還在地球上,可以說發展相比加加林的年代停滯不前了。與此同時,在另一方面,前蘇聯人對于通信、互聯網、新材料、醫學,完全沒有描述,說明什么呢?說明新的科技成就和人們之前想的不在一個維度上。

            楊振寧講的,主要是物理學方面的,他關心這方面,沒有去看計算技術的進步。如果用1946年的技術來實現一臺計算機下圍棋勝過人類,大概要幾百萬的三峽的發電量才能夠這臺計算機運行。今天幾十臺服務器就能做成這件事了,這是一個在各個方面都很了不起的進步。

            另外,在解放前,中國的人壽命才不到40歲,今天能夠到80歲,醫學的進步也比我們想象的快得多。70年前,人類還不知道遺傳的最基本的物質是什么?現在已經可以編輯基因。所以只是說不同的時代,科學關注的點是不一樣的。過去科學家少,大家知道名字,今天多了反而不知道了。比如近年來在數論上其實有很大突破,中國數學家有很多成就,只是這些進步不被人關注而已。我想問,你覺得中國最有名的數學家是誰?

            觀察者網:陳省身、丘成桐這些。

            吳軍:那你知道得不少。有一次中國一些媒體請我聊聊數學、要做節目,在他們想象中的數學家只有陳景潤。我說陳景潤那點成就和今天中國的數學家相比算不上什么,不要說跟陳省身、丘成桐比,就是比張益唐、許晨陽、惲之瑋、張偉他們都差得遠。那一代的人都知道陳景潤,因為只有這樣一個拿得出手的數學家。今天反而沒有多少人知道張益唐、許晨陽、惲之瑋、張偉,并不是說這些人現在沒有成就,他們的成就大得很,只是很多人不知道而已。

            還有一條原因,很多科學家在混事,這讓大家對科學失去了興趣。在美國,不少人拿NASA里面混日子的科學家當笑話說,一沒錢就說火星又發現點水、什么生命的痕跡。開始的時候,大家興奮一下,繼續給NASA錢,現在都不信了。其實就算發現水,離發現生命差了十萬八千里,你現在肯定聽到這樣的新聞基本沒感覺了。

            當今很多科學家不要老覺得論文發表的數量很重要,過去的科學家論文發得少,現在論文發得多,但大部分論文其實都是廢紙,它們反而把少量特別有價值的論文掩埋了。因此不是說沒有重大發明,是有很多有價值的發現反而被掩埋在一堆低水平的工作中了,同行其實很清楚誰的水平高,但是外界就不清楚了。前幾年俄羅斯數學家佩雷爾曼證明龐加萊猜想,這是一個非常了不得的貢獻,再往前懷爾斯證明了費馬大定理。這些不但是理論上的突破,對我們今天很多應用,都非常重要。因此科學發展沒有停滯。

            最后要講的是,科學發展不是勻速的,有些時候它會顯得快一些,有些時候顯得慢一些。但是它常常是以世紀、百年來衡量的,不能以兩、三年時間段來衡量。

             

            文字來源:

            [1]吳軍.文明之光[M].北京:人民郵電出版社,2017.

            [2]豆瓣讀書.https://book.douban.com/subject/26839342/

            [3]吳軍.科學無國界,因為科學是方法而非政治[OL].觀察者網,2019.


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